Vandaag zijn wij geopend tot 14:30 uur

Op 13 juni 2022 organiseerde het Nationaal Archief Suriname in samenwerking met het Sarnamihuis een lezing die als titel had: ‘De betekenis van de Calcuttabrieven voor archiefwezen, wetenschap, onderwijs, genealogie en cultuur’. De lezing werd gehouden door de samensteller, dhr. Sandew Hira (Dew Baboeram) en de panelleden waren Jerry Egger MA en Tanya Sitaram MA. De publicatie werd uitgegeven in het kader van de herdenking van 149 jaar Hindostaanse immigratie op 4 juni 2022. Deze brieven zijn van groot belang voor de Surinaamse geschiedenis, in het bijzonder de contract- en immigratiegeschiedenis van de Hindostanen, omdat deze geschreven zijn door de immigranten naar hun familieleden in India en Brits- Guyana en omgekeerd. Deze brieven die ouder zijn dan 100 jaar kunnen wij beschouwen als de sporen die de Hindostaanse contractarbeiders en hun familie hebben achtergelaten voor het nageslacht. Het vertelt het emotioneel verhaal van families, vrienden die door het systeem van contractarbeid gescheiden moesten leven en noodgedwongen een bestaan moesten opbouwen aan de andere kant van de wereld.

DSC 0591  Calcutta_brieven.jpg

 De originele brieven van de contractarbeiders en hun familie in Suriname, India en Guyana zijn te vinden in het archief van de Agent Generaal voor de Immigratie (1853- 1946). Tijdens de presentatie besprak de heer Sandew Hira hoe dit project van de grond is gekomen en hoe de brieven (6000) verwerkt zijn geworden door vooral vrijwilligers. Verder kwam de betekenis van de Calcutta brieven voor de verschillende velden aan de orde en hoe er nieuwe onderwerpen en informatie uit deze brieven aan het licht zijn gekomen. De presentatie werd afgesloten door vragen en opmerkingen van de twee panel leden en uiteindelijk door een vragenronde vanuit het publiek.